Portrait of Amy

Amelie Zapf
Musical Generalist

Photo: Christian Appl 2004
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Who Am I?
Wer bin ich?


 
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Amelie Zapf is a multi-instrumentalist and singer based in Berlin, Germany. She plays piano, guitar and electric bass on an equally professional level and also handles other keyed, stringed and percussive instruments, among them organ, Fender Rhodes piano, keyboards, banjo, and mandolin.

A native of Bavaria, she has classical training on piano, organ, and guitar. Possessing a keen ear, she took to jazz, blues and other African-American musics first autodidactically, later also under the tutelage of renowned pianist Klaus Ignatzek and bassist Martin Wind.

She has been active on the Berlin music scene since 1998 and first gained prominence as musical director for the Louey Moss Band. Parallel to her tenure with this group, and even more so since the band's demise in 2005, she made a name for herself as a gifted studio musician and teacher of music, as well as a sensitive accompanist who worked with many of the luminaries on the German live music scene, both in intimate club settings as well as on large stages and at corporate and governmental functions on the German federal and state levels.

With Heike DillschneiderWith Heike Dillschneider, timbales
Photo: Michael Rost 2008

In recent years, she devoted a great deal of her attention to the art of solo jazz piano, particularly the "three-handed" co-linear approach pioneered by Dave McKenna, and is one of the few Germans actively using, and teaching, this fascinating method.

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Amelie Zapf ist eine Berliner Multiinstrumentalistin und Sängerin. Zu ihrem "Arsenal" gehören Piano, Gitarre und Bass, die sie allesamt auf professionellem Niveau beherrscht, sowie eine Vielzahl anderer Tasten-, Saiten- und Perkussionsinstrumente, u.a. Orgel, Fender Rhodes-Piano, Keyboards, Banjo und Mandoline.

Mit dem Rüstzeug einer klassischen Ausbildung auf Klavier, Orgel und Gitarre machte die gebürtige Bayerin ihre ersten Schritte in Richtung Jazz, Blues und anderer afroamerikanischer Musik zunächst autodidaktisch und erweiterte ihre Kenntnisse später bei dem Pianisten Klaus Ignatzek und dem Bassisten Martin Wind.

Seit 1998 ist sie eine feste Größe auf der Berliner Musikszene, wo sie zunächst durch ihre Rolle als musikalische Leiterin der Louey Moss Band auffiel. Während dieses Engagements und noch weit mehr seit der Auflösung der Gruppe 2005 machte sie sich einen Namen als begabte Studiomusikerin und Musikpädagogin, sowie als sensible Begleiterin, die bereits mit vielen bekannten Gesichtern der deutschen Musikszene auf der Bühne zu sehen war, wobei der Begriff "Bühne" weit zu fassen ist und vom intimen Club zum großen Open-Air und zu Firmen- und Staatsanlässen auf Bundes- und Landesebene reicht.

In letzter Zeit galt ihr Augenmerk vornehmlich dem Solo-Jazzklavier, insbesondere dem linearen, "dreihändigen" Stil Dave McKennas. Amy ist eine der wenigen Deutschen, die diese faszinierende Stilistik anwendet und lehrt.

Jazz In Town, Berlin-Köpenick 2011
Jazz In Town, Berlin-Köpenick 2011
Photo: Andrea Protscher 2011

Collaborations/
Kollaborationen

Ich hatte die Ehre, unter anderem mit folgenden geschätzten Kollegen Bühne und Studio teilen zu dürfen:

I'm deeply honored to have been able to share the stage and studio with the following cherished colleagues, among others:

Ingrid Arthur, the Bailey Brothers, Kat Baloun, Ernst Bier, Earl Bostic (†), Namoli Brennet, Angela Brown, Jenn Burleton, Chris Burns, Aron Burton, Michael Clifton, Al Copley, Eb Davis, Nina T. Davis, Joe DiCarlo, Robin Draganic, Daniel Eichholz, Guitar Crusher, Freimuth Fischkal, Gordon Gatherer, Heinz Glass, Roy Hargrove, Janice Harrington, Tommy Harris, Brandy Herbert, Nina Hill, Jan Hirte, Freddie Hughes, Lindy Huppertsberg, Tony Hurdle, Sirone Jones (†), Tom Jordan, Paul Keeves, Rich Kirch, Nathalie Kollo, Ramani Krishna, Little Willie Littlefield, Lyambiko, Michael Maass, Edward Maclean, Wayne Martin, Rico McClarin, Louey Moss, Martin Moss (†), Darren Perkins, Ben "King" Perkoff, Morris Perry, Jan Ponsford, Queen Yahna, Chris Rannenberg, Mark Rich (†), Mike Russell, Ed Schuller, $hade, Hattie St. John, Ralph Steinmetz, SugaBear, Sugar Blue, Tina Tandler, Darryl Taylor, Lexa Thomas, the Terzic Brothers, Keith Tynes, Etienne van der Nest, Bojan Vuletic, the Weather Girls, Thorsten Zwingenberger.

Recordings/Aufnahmen

  • Louey Moss: Broken, 2003
  • Amy's Threesome: Invocation, 2004
  • Carien Wijnen: Home, 2007
  • Hannaman: Träume und Ideen, 2008
  • Jan Hirte: Blue Ribbon, 2009
  • Carien Wijnen: Womyn In Spirit, 2009
  • Mad Dawgs: Mad Dawgs, 2010
  • Ines Cagle: Under The Moonlight, 2010
  • Heike Ofenloch: Silent Dreams, 2014
  • Namoli Brennet Trio: Live In Germany, 2016
Forthcoming:
  • Amy Zapf: Views From My Window, 2017
With Darryl Taylor
Cooking at Badenscher Hof with bassist Darryl Taylor.
Photo: Hans H. Rieck 2005

Publicatios/
Veröffentlichungen

Honors

"Truly a singer's pianist" - Roy Hargrove
"You're playing the bass just like it's supposed to be played" - Guitar Crusher
"Amelie Zapf possesses an original jazz-style that is swinging, hard driving and at the same time spacious. A pianist to look for in the future" - Ed Schuller
"An outstanding artist" - Eb Davis
"Killer pianist" - Michael Clifton
"Amy Zapf's talent is boundless" - Brandy Herbert
"One of the most outstanding new piano voices" - Aron Burton